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暗算: 第02节

日期:2019-09-30编辑作者:热门小说

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  伊晴对蕾秋皱眉。“我不敢再等了。一个旧识写信告诉我范奈克准备再婚,他的财务显然陷入严重的困境。”

  麦修耸耸肩。“那是事实。几个月前范奈克被迫出售在伦敦的宅邸,搬进一幢比原来小很多的房子里。但他还是设法保持体面。”

  “我猜他此刻就在伦敦的大小舞厅和客厅里徘徊流连,找寻富有的女继承人。”伊晴说。

  “他很可能会在把她的财产弄到手之后也把她杀了。”

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  我自有分寸。好了,就像你刚才说的,范奈克男爵对搜集萨玛文物非常狂热。““那又怎么样?“麦修冷笑道。”范奈克也许自以为是专家,但事实上他连真正的萨玛文物和马的后腿都不会分辨。就算是石易钦展现出的洞察力也比他强得多。“蕾秋的茶杯锵地一声落在杯碟上,她的目光在麦修和伊晴之间来回移动。伊晴深吸口气使自己镇静下来。“你经常在‘萨玛评论‘上反驳石易钦的推论。”麦修饶有兴味的看着她。“你知道我们的小口角?”“噢,知道。我订阅‘萨玛评论’已好几年了。爵爷,我一直觉得你的文章深具启发性。”“谢谢。““但我也觉得石易钦的文章相当发人深省。“她补上一个她希望是泰然自若的微笑。蕾秋蹙眉警告。“伊晴,我们似乎偏离主题了。倒不是我很乐意回到原先的话题,但是——““石易钦连萨玛都没去过。“麦修咬牙切齿地道。他那对幽灵般的灰眸里首次出现真正的情感。”他对萨玛文明根本没有一手的知识,却认为他可以任意根据我的著作发表言论和推得结论。““还有根据乔治先生的著作。“伊晴急忙指出。麦修眸中的激动情绪来得快也去得快。“卢乔治在四年前最后一趟萨玛之旅时丧生,这是众所皆知的事。他的著作不幸都过时了。石易钦应该知道不该在他的研究中利用那些过时的资料。““我得到的印象是,石易钦的文章得到萨玛学会会员的广泛接纳。“伊晴试探性地说。“我不否认石易钦对萨玛文化有相当程度的粗浅通晓。“麦修傲慢地说。”但那种知识都是撷取自更有见识的专家之作。““比方说爵爷你吗?“伊晴礼貌地问。“正是。石易钦显然熟读地我在萨玛文化方面的所有著述,然后厚颜无耻地在许多论点上跟我唱反调。“蕾秋轻咳一声。“伊晴?“伊晴压抑继续讲座这个话题的冲动。蕾秋说的对,她有其他必须俦考虑的事。“好,言归正传。姑且不论范奈克的智力如何,你都必须承认他以热爱萨玛文物为人所共知。”

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  伊晴很惊讶有一股寒意窜下她的背脊。能够令她紧张不安的事物屈指可数,但麦修的证据有时就能对她产生那种影响。

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  “你是认真的,是不是?”

  “是的,爵爷。”伊晴抬起下巴,毫不畏缩地直视他,“我打算设下圈套摧毁范奈克的社交地位和经济能力。”

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  麦修双眉一扬。“什么样的风声?”

  “我会假装漫不经心的透露,在整理我叔叔的收藏品时意外地发现一张地图,地图里有玉玺正东的线索。”

  “该死!”麦修咕哝。‘你打算使范奈克想念这张子虚乌有的地图,可以引导他找到传说中的古物?““正是。““我不敢相信我的耳朵。“麦修终于望向蕾秋求援。我试着警告过你,爵爷。“蕾秋嘀咕。伊晴热切地倾身向前。“我公说服范奈克相信,我打算跟愿意资助远征队去取回玉玺的人分享线索。”麦修嘲弄地看她一眼。“那会有什么用?”“这不是很明显吗?范奈克一定抗拒不了玉玺的诱惑。但是他目前的财务陷入困境,他又还没有娶到富有的女继承人,因此他一定无法独力负担远征队的费用。我会怂恿他组成一个投资财团。”麦修若有所思地注视着她。“容我胡乱猜测一番。你打算把范奈克骗上财务孤枝后,再砍断那根孤枝,对不对?”“我就知道你会了解。”伊晴很高兴他终于开始领悟这条妙计的高明之处。“这正是我的打算。说服范奈克筹组财团资助远征队应该不会很困难。”“等他把财团的钱用来雇船和船员,以及购买远征队所需的昂贵设备时,你会给他一张形同废纸的地图。”“然后他就会启程展开徒劳无功的旅程。”伊晴得意洋洋地说。“范奈克永远也不会找到玉玺,钱用完时远征队就会解体。财团成员会怒不可遏。这根本是愚弄无辜投资者的大骗局的诼就会四处流传。另一个南海泡沫。范奈克不会有那个胆子回到伦敦,他的侦权人会追着他讨债好几年。就算他敢回来,他也不可能恢复以前在社交界里的地位。想靠女继承人重筹财富的机会势必微乎其微。”麦修一脸茫然。“我不知道该说什么,史小姐。你使我目瞪口呆。”能使“萨玛柯契斯”产生这种震惊的瓜令伊晴感到相当满意。“这个计划很高明吧?而你是我的完美搭挡,爵爷。”蕾秋向麦修恳求道:“爵爷,求求你告诉她这个计划荒唐危险、鲁莽愚蠢。“麦修瞄向蕾秋一眼后,继续冷冷地注视伊晴。“你的姑姑说的很对。“伊晴愣了一下。“胡说。一定会成功的,我有十成的把握。““我知道我一定会后悔,但病态的好奇心使我忍不住要问。在这个伟大的计划里,你替我创造的角色是什么,史小姐?““这不是很明显吗?你是公认的萨玛权威。也许除了石易钦以外,这世上没有人比你更精通萨玛文物。““没有除外,“麦修阴沉着一张脸芈。”尤其是石易钦。““如果你坚持,爵爷。“伊晴嘀咕。”萨玛学会的每个会员都很清楚你的资历。““那又怎样?““我会认为一切不言而喻,爵爷。想使范奈克相信我真的拥有一张能找到玉玺的地图,最简单有效的方法莫过于由你表明你相信我有这么一张地图。“书房里陷入短暂而紧张的沉默。“可恶!“麦修几乎是勤务表地说。”你要我说服范奈克和其他人相信,我相信你叔叔留给你一张绘有玉玺位置的古萨玛地图?““是的,爵爷。“伊晴如释重负地说,欣慰他终于弄懂重点了。”你对地图的兴趣会使我的廉洁变得真实可信。““我应该如何展现这种兴趣?““那是比较容易的部分,爵爷。你要假装引诱我。“麦修不吭声。“天啊!”蕾秋低声说。“我想我快昏倒了。”麦修面无表情地注视伊晴。“你要我引诱你?”“那自然是假装的。”她向他保证。“社交注意到你在追求我。范奈克会推断你那样做只有一个目的。”“他会认为我的目的在得到玉玺。”麦修说。“正是。”蕾秋又在劫难逃似的长叹一声。“完了!”麦修用指尖轻敲杯缘。“范奈克和其他人为什么要认为我的意图只在引诱?大家都知道我不久前回国来继承爵位,社交界会期望我在这一季物色妻子而非情妇。”伊晴差点被茶水呛到。”别担心,爵爷。你不会有发现自己在无意中跟我订婚的危险,没有人会期望你向我求婚。”麦修审视她的脸,“那你的名誉怎么办?”伊晴小心翼翼地放下茶杯,“看来你并不知道我是谁。这也难怪,过去几年来,你几乎都在国外。”“也许你会告诉我,你的真实身分?”麦修恶声恶气地说。“三年前我去伦敦探望我的朋友时得到一个绰号——孟浪伊晴。”她停顿一下。“我的名誉已荡然无存。”麦修的浓眉蹙扰在一起,他望向蕾秋。“那是事实,爵爷。”蕾秋平静地说。麦修望向伊晴。“那个男人是谁?”“范奈克男爵。”“可恶!“他轻声说。”难怪你想报复。“伊晴挺直背脊,“那件事跟这个计划无关。我一点也不在乎我的名誉,但杀害露西的凶手必须受到制裁。我告诉你这件事是因为我想让你了解社交界不会视我为合适的结婚对象,所有的上流社会人士都会认为像你这种身分地位的人,追求我只会是为了短暂的风流韵事,或是为了乘机得到更有价值的东西。““比如说萨玛女王玉玺。”麦修摇头道。”该死。“伊晴轻快地站起来给他一个鼓励的微笑。“我相信你现在已经抓到重点了,爵爷。计划的细节我们可以在晚餐时边吃边谈。在这期间,我人不家编制目录的工作要完成。你既然来了,这里又没有其他的事可以让你做,也许你会愿意帮我们的忙?“伊晴一出书房,蕾秋立刻悄悄挨近麦修。“爵爷,你必须想点办法才行。”蕾秋说。“是吗?”蕾秋的忧虑表情化为毫不掩饰的责难。“爵爷。我很清楚你是什么样的人。十年前我正好住在伦敦。”“真的吗?”“我不在你的圈子里活动,爵爷。但话说回来,很少有正派人士在你的圈子里活动。但是我知道‘冷血柯挈’的称号是怎么来的。我的侄女只知道你是‘萨玛柯契斯’。她仰慕你多年,但对你恶名昭彰的活动毫无所知。”

  “你为什么不告诉她,霍夫人?”麦修轻声细语。

  蕾秋连忙退后一步,好像以为他会露出尖牙扑向她。“告诉她也沿用,她会把那些事当成恶意中伤的流言而不予以认真考虑。我了解她的个性。她会认定你跟她一样蒙受不白之冤。名誉遭到抹黑。她肯定会成为你最忠实的盟友和最坚定的支持者。”

  “你真的那样认为吗?”麦修若有所思地望着门口。“我一直没有很多。”

  蕾秋对他怒目而视而视。“没有很多什么?”

  “忠实的盟友和坚定的支持者。”

  “我想我们都很清楚原因何在。”蕾秋恶声恶气地说。

  “随你怎么说。”

  “柯契斯,我知道这是不情之请,但我实在是走投无路了。我的侄女下定决心要衽这个鲁莽的计划,你是我唯一的希望了。”

  “你到底要我怎么做?”麦修回头瞄向门口,确定伊晴没有折返。“请别见怪,霍夫人,但我从来没有遇到过像史小姐这样的女性。她让男人自觉好像刚刚被打猎队伍同路过。”“我懂你的意思,爵爷。但你必须赶快想办法,否则我伞都会陷入她想出的复仇计划中而无法脱身。”

  “我们?”麦修从身旁的书架上抽出一本皮面装帧的书。

  “我向你保证,爵爷,就算你拒绝合作,伊晴也不会放弃她的计划。她只会另外想一个方法来衽。”

  “严格说来,那不是我的问题。”

  “你怎么能说那种话?”蕾秋气急败坏地说。“你确实对我哥哥许下报恩的诺言,塞文在遗嘱里写得很清楚。据说你从不违背诺言,连你最凶险的敌人也不否认这一点。”

  “没错,霍夫人,我向来信守承诺。但我自有履行承诺的方法。无论如何,我亏欠的是史塞文,而不是你侄女。”

  “爵爷,如果你真的有心要偿还亏欠我哥哥的人情债,那么你一定得防止伊晴惹祸上身。”

  “史小姐指望我提供的是截然不同的另一种协助,霍夫人。她似乎决意要惹祸上身,从她的坚忍不拨和刚毅果断看来,她一定能达到目标。”

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