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暗算: 第08节澳门新葡亰76500

日期:2019-09-30编辑作者:热门小说

8 玄关里的骚动把麦修引到书房门口,他靠在门框上出神地看着从蓓美尔街和牛津街疯狂大采购回来的三个女人。 各种形状大小的盒子和包裹被一一搬下马车,伍顿一脸坚忍地站在一旁让伊晴发号施令。穿着枝状花纹的萨玛绿衣裳和戴着镶有贝壳的大软帽,站在台阶上的她看来精力充沛、兴高采烈。 她像军官般对门房下达着简明扼要的命令;蕾秋忙着检查被搬进玄关的大小包裹;翠欣逗留在近旁,焦虑的表情一如往常。她不断地朝麦修的方向投去不安的一瞥。 他的妹妹来了只有几天,但他已经厌烦了她的紧张不安和动不支就眼泪汪汪,她使他想到常驻惊的兔子。 “对,对,把所有的东西都搬进来。”伊晴用海豚伞柄的阳伞比划着。“然后全部拿到翠欣小姐的房间。我姑姑会陪你打开包裹,翠欣。她最懂得如何照料、收藏这些质料精致的东西。”她望向蕾秋。“麻烦你了,蕾秋姑姑。我有事跟柯契斯谈。” “没问题。”蕾秋微笑道。“我们还得准备翠欣今晚初次露面所需的东西。”她朝翠欣使个眼色。“来吧,亲爱的,我们有许多事要做。”她开始朝楼梯走去。 翠欣紧张不安地看了麦修最后一眼,然后快步跟上蕾秋。 伊晴一脸坚决地转向柯契斯。“爵爷。可以私下谈谈吗?我有事眼你商量。” “听候差遣,史小姐。”麦修礼貌地让出门口。“跟往常一样。” “谢谢。”伊晴解开软帽的系带,经过他身边走进书房。“不会战胜你太多时间。有点误会想要澄清。” “另一个误会?” “这个跟你妹妹有关。”伊晴惊喜地倒抽口气,着迷地盯着书房内的装潢。“我的天啊!真令人吃惊!” 麦修看着她在进门后戛然止步。他发觉他在等待她的反应。她毕竟是石易钦,全英国只有石易钦能够常识他在这书房里所做的努力。她毫不掩饰的惊叹表情令他非常满意。 “喜欢吗?他在伍顿关上书房门后,故作若无其事地问。“太了不起。”伊晴低声说,抬头打量从天花板悬垂而下的绿金帷幔。“非比寻常。” 她开始缓缓地绕行书房,不时停下来仔细欣赏墙上的壁画和雕花基座上的花瓶。 “你捕捉到古萨玛的精髓,我发誓,它的精神在这房间里表露无遗。” 她停在巨大的日神萨玛妮拉的雕像前,“精致优美。” “上一次古萨玛之行带回来的。我在一座亲王陵墓里发现了她和萨玛利斯的雕像。” “令人着迷,爵爷。”她戴着手套的手指滑过支撑沙发的海豚背部。“迷人极了,我真羡慕你。” 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伊晴不理会他,双手反握在背后,开始若有所思地在地毯上来回踱步。“我认为你应该多花些力气鼓励她,努力让她感到自在些。那个可怜的女孩认为她是在你的勉强容忍之下才能住在这里,好像她没有资格要求你的协助。” 怒火突然在麦修心中燃起,在他还来不及觉察时就席卷了他的自制。他垂下双手,站直身子。“我不需要你对这件事的意见。” 这次他的语气对伊晴起了一些作用。她停止踱步,转身凝视他。“但是你似乎不了解翠欣焦虑的天性,爵爷。我只是在尝试说明她跟你一样非常敏感——”“我才不在乎她敏不敏感,”麦修咬牙切齿道。“我已经尽了对我同父异母妹妹的责任。我提供她栖身之处。从不久前在玄关所见到的景象看来,我很快就要支付大笔帐单。我打算在她出嫁时给她丰厚的嫁妆。再对我有所求就是过分了。” “但是,爵爷,你刚才说的都是金钱上的义务。我向你保证它们很重要,但远不及亲切和友爱来得重要。兄妹之情才是她现在最需要的东西。” “那么她根本不该来投靠我。” “但是你对她一定有些感情吧!” “我几天前才第一次跟她见面。”麦修说。“我甚至不能算是认识她。” “哦,她倒是知道很多关于你的事,但她所知道的似乎都是错误的。”伊晴厌恶地轻哼一声。“她竟然相信你得到那个令人愤慨的绰号是事出有因。你能想像得出来吗?你必须纠正她的错误印象。” 麦修没办法再静止不动了。他强迫自己以从容的步伐缓缓走向窗户。来到窗前时,他伫立关那里,视而不见地望着窗个的花园。“你凭什么那么肯定那是错误印象?” “别说笑了,爵爷。你是‘萨玛柯契斯’呀!”她挥手比向书房里的宝物。“像你这样对古物具有高雅的品味,对萨玛历史具有敏锐的洞察力,对它的文明奥秘具有高度的鉴赏力和热爱……总而言之,像你这样的人不可能缺乏温柔敦厚和细腻敏锐的感情。” 他转身面对她。“我不得不警告你,你对我的了解不及你想像中深。缺乏知识有时会极端危险。” 伊晴对他的疾言厉色不但没有露出畏惧之色,反而一脸迷惑的表情。接着她的目光变温柔了。“我看得出来这个话题令你感到痛苦,爵爷。” “不是痛苦,是乏味。” 她苦笑。“随便。但我奉劝你不要忘记你妹妹处于极端烦恼的状态。从我们今天的谈话中,我得到的印象是她在这世上孤苦伶仃,你是她唯一可以投靠的人。我希望你牢记两件事,爵爷。” “我有预感,你在详细说明那两件事之间,我是别想躲过这该死的谈话。说吧。” “第一,我希望你记得无论以前发生过什么事,翠欣都是无辜的,就像你一样。第二,请你记住,她在这世上只有你一个亲人,你在这世上也只有她一个亲人。你们兄妹两个必须相依为命。” “该死!谁告诉你我的家族历史了?” “我不清楚你的家族史。”伊晴说。“但从翠欣今天下午说的话之中,我推测出你和你父亲在你母亲去世后就有了嫌隙。” “你说的没错,伊晴。你根本不了解善,我劝你少管闲事。我履行了对我父亲的诺言,事情到此为止。” “要知道,你们两个很幸运能拥有彼此。“伊晴悄声道。”在我父母去世后的几个月里,我愿意出卖灵魂换取一个兄弟姐妹。““伊晴——“她转身走向门口,伸手握住门把时,又停了下来。“我差点忘了,我还有一件事要告诉你。” 麦修若有所思地打量她。“有话请直说,史小姐。” “我今天在书店遇到范奈克,我可以有把握地说他上钩了,他这会儿可能已经在计划着要成立一个投资财团了。我的计谋奏效了。” 她超高频出书记,伍顿在她背后关上房门。 麦修闭上眼睛大声呻吟,他脆弱的神经不可能毫发无伤地挺过这场风波。事情结束前没有被关进疯人院就算他运气好了。 麦修走到阳台栏杆前俯瞰拥护的舞厅。午夜即将来临,宴会正值高xdx潮。明亮的烛光照耀着衣香鬓影剧的绅士淑女。他的嘴角在厌恶中微微扭曲,他不喜欢社交界。 他只花了几秒钟就在婆娑起舞的人群中找到伊晴,她的倩影像磁铁般吸引着他的目光。他容许自己暂欣赏着。她的绿色丝裙在足踝边飞扬,她穿着搭配成套的绿色舞鞋和长手套。黄褐色的卷发从高耸的头饰下溜出来。 她看来多么迷人,麦修心想,只可惜置身在雷亚泰怀里。唯一安慰的是,雷亚泰显然难以保持平衡。即使是从他站的地方,麦修仍然可以看出伊晴拉着雷亚泰纵横舞池。他三角嘴而笑,觉得心情轻松多了。 他把注意力勉强转离伊晴,开始找寻他的妹妹。他很惊讶地发现翠欣被一群男性仰慕者团团围住。她看来容光焕发、十分兴奋。她的粉红色配合白色衣裳非常适合有教养、时髦的年轻淑女。 蕾秋尽责地站在附近。骄傲的笑容有如炫耀独生小鸡的母鸡。她正在跟林夫人聊天,莲娜昭例是一身淡蓝。 问题解决了一个,麦修心想。多亏有伊晴和蕾秋,他的妹妹一露面就造成轰动。如果运气好,他的律师在六月前就会在草拟婚约协议了。 发现贝宇格挤过人群朝翠欣接近时,麦修的满意感顿时消失。他的双手不自觉地抓紧阳台栏杆。他记住要警告翠欣不要鼓励贝宇格的追求。 麦修再度望向伊晴,她刚刚跟雷亚泰跳完华尔兹。他看得出来她正兴致勃勃地谈论着,八成在谈古萨玛。她在表明看法时精力充沛地挥动扇子以示强调。她谈得太投入,因此没看到一个侍者端一盘玻璃杯从旁经过,不幸的是,雷亚泰也没有及时注意到即将来临的灾难。麦修看到伊晴把扇子往半空中挥出去而把几杯香槟打翻到地上。他皱一下眉头,然后倾身观看打翻酒杯引起的热闹场面,不幸在邻近的客人都急忙跳到旁边。 待者责备地瞄伊晴一眼,然后跪下来收拾玻璃碎片。一脸苦恼的伊晴蹲下来帮忙,但是雷亚泰立刻予以罅,拉着她匆匆离开现场。 骚动很快就平息了,麦修暗自微笑着转身走向楼梯。 他花了几分钟才找到伊晴,她正跟翠欣、蕾秋和莲娜站在一起。当他抵达时,聚集在附近的年轻人立刻挪到旁边让出路来给他直达圆圈中心。他可以看到贝宇格在外围盯着他看。伊晴首先看到麦修。“啊,你来了。柯契斯。我们一直在等你,翠欣大常受欢迎,蕾秋姑姑和我不得不用大棍子打跑她的仰慕者。” 几个年轻男子不安地笑着,他们戒慎的目光都放在麦修脸上。 “哦。”麦修打量妹妹。翠欣焦虑地朝他微笑,仿佛在等待他的判决,伊晴用鞋尖轻踢麦修的脚踝。他转向她,从她的表情中看出他应该多说几句话。“我非常能够了解史小姐和她姑姑为什么非保护你不可。恭喜你,翠欣。你今晚有如钻石般耀眼动人。” 翠欣先是吃惊地眨眨眼,接着红晕飞上粉颊,宽慰浮现眼眸,神情明显地变得自信许多。“谢谢,爵爷。” 莲娜发出沙哑的笑声。“听说你迷人的妹妹每支舞都有人请她跳,柯契斯。” “太好了,太好了。”麦修喃喃地道,转向伊晴。“史小姐,我能请你跳这支舞吗?”“当然可以,爵爷。那是我的荣幸。”伊晴转身率先走向舞池。 麦修叹口气,伸手抓住她的手肘,硬是把她拦下来,她投给他惊讶的一瞥。 “怎么了。爵爷?改变主意了吗?” “当然不是,我只是宁愿跟你并肩进入舞池,而不愿像只被皮带拴着的狗似地跟在你后面。” “哦,抱歉。慢慢来,爵爷,我无意催促你。我偶尔会忘记你是个慢郎中。” “谢谢你的谅解。”麦修紧抓着她引她进入舞池,然后把她拉进怀里。“你今晚的状况似乎很好。” “我的身体一向很健康,爵爷。” “听到这事我很高兴。”玫修用了不少力气才能保持带领的地位。“但我指的是你的外表而不是你的健康情形。这件衣裳穿在你身上特别迷人。” 伊晴低头看看自己,好像忘记了自己穿的是哪件衣裳。“很漂亮,是不是?穆夫人做的。蕾秋告诉我她很挑客人的。”她抬头望向他。“我相信你会很高兴知道蕾秋认为翠欣今晚很受欢迎,明天无疑会有许多请柬送到。” “我不知该如何感激你和你姑姑负责翠欣的社交生活。” “一点也不麻烦,爵爷。蕾秋告诉我林零售价已邀请翠欣加入她的萨玛沙龙,她们明天聚会。翠欣在媾会认识许多跟她同年纪的年轻贵小姐。”“但我怀疑她会学到多少古萨玛的知识。”麦修挖苦道。“莲娜的沙龙只不过是时髦的消遣。” “原来如此。”伊晴蹙起眉头,全神贯注在常驻试把他转往不同的方向上。“但让她去参加也无妨,爵爷。”她听起来有点喘,好象企图夺回带舞地位花了她太多力气。 “也许吧。”麦修望向她身后,看到贝宇格领着翠欣进入舞池。“但是贝宇格的追求很可能带来麻烦,明天我得警告翠欣防着他。” 伊晴睁大眼睛。“为什么国防着贝先生?他有什么不好?他看起来像个正人君子。” “我怀疑他对翠欣感兴趣并非出于单纯的仰慕,而是想要报复我。” “你到底在说什么,爵爷?” “说来话长。”麦修带着她转个大圈接近阳台的落地窗。“简而言之,贝宇格认为他父亲决定把自己轰个脑袋开花是我造成的。” “贝阿瑟投资船运业失败而赔掉了大部分的财产。得知消息的那晚他喝得醉醺醺地来到‘地狱亡魂赌场’。我猜他大概是想在赌桌上弥补损失,我拒绝让他玩。” “你做的很对,爵爷,贝阿瑟显然输不起他剩下的钱了。” “我不知道我那样做到底对不对?”麦修说。“贝阿瑟跟我大吵起来,然后他就回家举枪自尽了。” “天啊!”伊晴转身说。“可怜的宇格。” 麦修拉着她停下来。“宇格把他父亲的死怪罪于我,他相信他父亲在‘地狱亡魂’赌到倾家荡产。” “你应该立刻澄清误会使他了解真相,爵爷。” “改天吧。” “但是,麦修,这实在太——”“我说了改天再处理这件事,现在我有话跟你说。” “好的,爵爷。”伊晴打开扇子开始用力扇风。“这里面有点闷热,是不是?” “小心那个武器。”麦修拉着她穿过阳台的落地窗。“我不久前才亲眼目睹它的杀伤力。” “什么?”她蹙眉望着扇子,接着恍然大悟。“你是指几分钟羊那桩小小的不幸事故。那不能怪我,我背后又没有长眼睛,怎么会知道侍者就站在媾。” “的确。”麦修注视着阳台上悬挂的彩色灯笼,然后决定带着伊晴步下台阶进入笼罩在夜色中的花园深处。 “怎么样,你想跟我说什么?“伊晴问,跟着他来到高大的树篱后面。麦修停下脚步仔细聆听,确定附近没有其他人。“我刚刚从我的俱乐部过来。范奈克的事你说对了,他果真中了你的计,谣传他正在筹组财团寻找玉玺。““那是好消息啊!爵爷,你为什么一脸担忧的模样?” “伊晴,我不喜欢这样。范奈克偷偷摸摸、遮遮掩掩的态度很可疑。” “怎么会呢?我觉得很正常。他当然不会大肆张扬得全城皆知。” “我会知道他的计划,完全是因为他支洽商一个人跟我认识。我怀疑范奈克存心想要隐瞒我。” “别紧张,柯契斯。”伊晴用扇子轻拍他的衣袖要他放心。“一切都在控制之下。” “你老是那样说。” “因为事实如此。我的计划进行得跟我预料之中一样。”她得意得两眼发亮。 麦修注视着月光映照下的伊晴,感到饥渴在体内升起。“伊晴,我有没有可能使你明白这个计划有多危险?在没有可能说服你不要再进行下去了?” “对不起,柯契斯。”她柔声道。“我知道你有多么紧张不安,但我已经骑虎难下了。为了露西,我不能放弃。” “露西对你很重要,是不是?” “她是我最好的朋友。事实上,在我父母去世后,她是我唯一的朋友。” “那么雷亚泰呢?”他忍不住问。 她眨眨眼。“你说什么?”他用双手捧住她的脸蛋,“他也是你的朋友。你是不是常常梦到他?你有没有常常在想,如果他没有看到你跟范奈克在那间卧室里,你们现在会是如何?“她浑身一僵。“没有,从来没有。” “你确定吗?” “我对亚泰的好感在那天晚上他掉头离去时就消失了,”她眯起眼睛。“他根本不给我解释的机会。他从来没有怀疑过他自以为是的结论。我永远无法对一个那么不信任我的男人心存好感。” 麦修抬起她的下巴凝视她的眼眸。“你想你有没有可能对我产生好感?” 她的唇瓣吃惊地开启。“麦修?你在说什么?” “我想我说得太多了。“他低下头亲吻她。在他体内闷烧的欲火突然爆发。她的唇有如山泉般甘甜。他抱紧她,突然急于感觉柔软贴着他。伊晴发出模糊的低喊。“麦修。” 在那一刻里,他生怕她会推开他。他已被发自内心最黑暗冰冷处的迫切需要所钳制。 在他看来,他的命运在那一刻里悬而未决。 接着她的手臂热切地怀着他的颈子,他如释重负地放开她的唇,改而凝视她的眼。一种似曾相识的感觉涌上他心头号,那是他在发现标示着萨玛遗址入口的石柱时所体验到的感觉。 “伊晴?” 她对他微笑,笑容中充满渴望和娇柔的许诺。 他的唇拂过她的,她轻颤着回吻他,热情的反应几乎使他喘不过气来。舞厅里的乐声笑语变得好遥远,麦修的注意力全部集中在伊晴身上。 他一边亲吻着她,一边脱掉手套随手扔在地上。然后他握住她的肩膀,缓缓把她的小衣袖往旁边拨开。 当高腰礼服的小小上衣往下滑,袒露出她的酥胸时,伊晴打了个哆嗦。 “麦修?” “你好美,”他呢喃。“使我想到萨玛图书馆壁画里的萨到妮拉,充满生命和温暖。”她颤声轻笑着把脸埋在他肩上。“你不会相信的,但我最近常作奇怪的梦。在梦里,你好像变成了萨玛利斯,或是萨玛利斯变成了你。我分不清楚。” “看来我们对萨玛的兴趣连在梦里都相同。”他握住她的纤腰把她直直地举离地面,使用她的胸部与他的嘴齐平。他把一个乳头含在嘴里轻轻吸吮着。 “麦修,”她死合抓着他的肩膀。“你在做什么?”他用舌尖在她的乳头上画着圆圈,然后极其轻柔地用牙齿咬着。“这……实在是……”她的支吾在喘息中化为沉默。 他把注意力转向另一侧乳头,感觉到她的指甲掐进他的肌肉里。她的呻吟带给他前所未有的兴奋。 伊晴开始狂乱地亲吻他的头发。 麦修往四下瞧,看到不远处有一张花园座椅。他抱着伊晴坐到那张石头长凳上。裙子披在他的腿上,他把裙摆撩上她的漆盖。 “你在做什么,爵爷?”伊晴在他把一只手伸进她温暖的大腿之间时问。“这是不是栽种奇特的萨玛做爱技巧?” “什么?”她的幽香弥漫他的脑海,使他的注意力无法集中在她的话语上。 “你在‘萨玛评论’一篇文章中间提到你发现一个描述某些萨玛房事习俗的卷轴。“”我们可不可以等一下再来讨论这个,亲爱的?”他亲吻她的喉咙。 “噢,当然可以。”她把脸转向他的外套,手指紧抓着外套的翻领。“只不过这感觉起来好奇怪。” “正好相反。”他轻咬她的耳垂。“感觉起来美妙极了。” “我常常希望你对于萨玛人婚姻关系的发现能多发表一些详细资料。我读了好几启蒙你写的那唯一一篇文章。结果只有对你所暗示的萨玛人相当没有顾忌的词句更加好奇而已。”“吻我,伊晴。” “噢,好。”她抬起头,张开嘴巴。 他再度亲吻她,同时用手覆盖她两腿之间的灼热湿濡。 片刻后伊晴不再颤抖,但她仍然紧紧抓着他的外套边缘不放。他心不在焉地注意到他的领结松了,伊晴的秀发披散在他肩上。 麦修发现,虽然他的身体因未获满的欲望而疼痛,但他的心灵却感到前所未有的奔放。伊晴缓缓地抬起头对他微笑,圆睁的眼眸中充满性爱的惊叹。“我从来没有体验过如此惊人——”说话声,一男一女的交谈声,打断了伊晴的话。现实如寒冷的雨水浇醒了麦修,使他蓦然发觉他们的处境有多么危险。那对男女就在几尺之外,中间只隔着高大的树篱。 “可恶!”他低声说。 他抱着伊晴站起来,急忙放下她让她站好。他不需要警告她,她显然已听到了说话声,因为她正手忙脚乱地拉着滑下的上衣。 声音越来越近,女人的轻声娇笑和男人的喃喃低语。 麦修正要弯腰拾起手套时,发现伊晴遇到了困难。 “让我来。”他设法把她的小衣袖拉回原位,她的酥胸消失在衣料下,但对于她披散的秀发和掉落地面的头饰他却是无能为力。她看起来完全是一副刚刚脱离亲热怀抱的模样。 “来。”他握住她的手,打算在另一对男女绕过树篱转角前把她带离现场。伊晴在抓住他的手时绊了一跤。 “柯契斯。”莲娜在这时绕过树篱出现,跟在她身后的是雷亚泰。“史小姐,你们两个在这里做什……噢,天啊!”一抹心照不宣地微笑在她唇边缓缓浮现。“算了,我看得出你们在修什么。” “伊晴。”雷亚泰一脸震惊地瞪着她。 麦修跨出一步,徒劳地想把她藏在身后。但是破坏已经造成了。亚泰的目光落在一只舞鞋、伊晴的头饰和麦修的手套上。 莲娜凝视着麦修松开的领结,然后发出低沉响亮的笑声。“哟,雷先生,我想我们打扰了人家对古萨玛的有趣研究。” 亚泰板着脸抿紧唇。“看来确实如此。” “你们确实打扰了某件有趣之事。”麦修说。“但那件事并非学术研究。史小姐刚刚答应跟我订婚,你们可以当最先恭喜我们的人。”——

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  玄关里的骚动把麦修引到书房门口,他靠在门框上出神地看着从蓓美尔街和牛津街疯狂大采购回来的三个女人。

  各种形状大小的盒子和包裹被一一搬下马车,伍顿一脸坚忍地站在一旁让伊晴发号施令。穿着枝状花纹的萨玛绿衣裳和戴着镶有贝壳的大软帽,站在台阶上的她看来精力充沛、兴高采烈。

  她像军官般对门房下达着简明扼要的命令;蕾秋忙着检查被搬进玄关的大小包裹;翠欣逗留在近旁,焦虑的表情一如往常。她不断地朝麦修的方向投去不安的一瞥。

  他的妹妹来了只有几天,但他已经厌烦了她的紧张不安和动不支就眼泪汪汪,她使他想到常驻惊的兔子。

  “对,对,把所有的东西都搬进来。”伊晴用海豚伞柄的阳伞比划着。“然后全部拿到翠欣小姐的房间。我姑姑会陪你打开包裹,翠欣。她最懂得如何照料、收藏这些质料精致的东西。”她望向蕾秋。“麻烦你了,蕾秋姑姑。我有事跟柯契斯谈。”

  “没问题。”蕾秋微笑道。“我们还得准备翠欣今晚初次露面所需的东西。”她朝翠欣使个眼色。“来吧,亲爱的,我们有许多事要做。”她开始朝楼梯走去。

  翠欣紧张不安地看了麦修最后一眼,然后快步跟上蕾秋。

  伊晴一脸坚决地转向柯契斯。“爵爷。可以私下谈谈吗?我有事眼你商量。”

  “听候差遣,史小姐。”麦修礼貌地让出门口。“跟往常一样。”

  “谢谢。”伊晴解开软帽的系带,经过他身边走进书房。“不会战胜你太多时间。有点误会想要澄清。”

  “另一个误会?”

  “这个跟你妹妹有关。”伊晴惊喜地倒抽口气,着迷地盯着书房内的装潢。“我的天啊!真令人吃惊!”

  麦修看着她在进门后戛然止步。他发觉他在等待她的反应。她毕竟是石易钦,全英国只有石易钦能够常识他在这书房里所做的努力。她毫不掩饰的惊叹表情令他非常满意。

  “喜欢吗?他在伍顿关上书房门后,故作若无其事地问。“太了不起。”伊晴低声说,抬头打量从天花板悬垂而下的绿金帷幔。“非比寻常。”

  她开始缓缓地绕行书房,不时停下来仔细欣赏墙上的壁画和雕花基座上的花瓶。

  “你捕捉到古萨玛的精髓,我发誓,它的精神在这房间里表露无遗。”

  她停在巨大的日神萨玛妮拉的雕像前,“精致优美。”

  “上一次古萨玛之行带回来的。我在一座亲王陵墓里发现了她和萨玛利斯的雕像。”

  “令人着迷,爵爷。”她戴着手套的手指滑过支撑沙发的海豚背部。“迷人极了,我真羡慕你。”

  “我不敢夸口这是萨玛图书馆的完美复制。”麦修努力以谦虚的语气说,但他知道他的努力并不很成功。他靠在书桌边缘上,交叉着足踝,交抱起双臂。“但我承认我很满意复制的成果。”

  “了不起。”伊晴喃喃地道。“实在了不起,爵爷。”

  麦修的脑海里突然浮现伊晴一丝不挂地躺在海豚沙发上的幻像,幻像清晰得令他血脉贲张。他可以看到她黄褐色的秀发披散在雪白的肩膀上,曲线玲珑的胴体沐浴在火光中,一边膝盖优雅地屈起。他感觉到他的下体在几近痛苦的欲望中变硬。

  “你很幸运能够自己再造这美妙的环境,爵爷。”伊晴俯身研究一块土简上的铭文。”一首诗,真罕见。”

  “我在一座陵墓里发现的。最近在伦敦流传的萨玛土简大部分都是单调乏味的交易记录。卢乔治运了几百块那种土简回英国,他认为出售它们能替他赚钱。他确实靠它们发了一笔大财。”

  “谈到跟钱有关的事,我正好有个问题想请问你。”伊晴目光犀利地望向他。“告诉我,柯契斯,你开设‘地狱亡魂赌场’是不是为了筹措远征萨玛的经费?”

  他扬起眉毛。“事实上,的确是。”

  她满意地点头。“果然不出我所料,那自然说明了一切。”

  “我请求我父亲赞助。”麦修慢条斯理地说。那是他成年后第一次也是最后一次有求于父亲。“他拒绝了,于是我开设了那家赌场。”

  “理所当然,你必须设法筹措资金,萨玛实在是太重要了。”

  “对。”

  伊晴轻抚着花瓶。“关于谢晓柔。”

  麦修皱眉蹙眼。“有天晚上在‘地狱亡魂赌场’,她的情夫毕强森玩牌作弊被我捉到。我请他离开。他恼羞成怒,说我质疑他的操守。他向我提出挑战要求决斗,但在神智清醒后又反悔了。决定到美国另谋发展。他再也没在伦敦出现,但他死于决斗的谣言却不胫而走。”

  伊晴露出了平静的笑容。“跟我猜想的差不多,但这些都是题外话。我真正想跟你谈的是你的妹妹,爵爷。”

  麦修皱眉。“她怎么了?”

  “基于某种怪异的缘故,她似乎觉得在你家不受欢迎。事实上,她几乎是在提心吊胆中过日子。”

  “别胡说了。她有什么好提心吊胆的。”

  “也许神经过敏在你的家族中是一种遗传,爵爷。”

  “神经过敏?”麦修决定他听腻了伊晴对他性情的推测。“你哪里得来这种愚蠢的念头?”

  “翠欣小姐确定像是遗传了跟你相同的杞人忧天倾向。”

  “我不想再谈我妹妹了。”他冷冰冰地说。“除了让她顺利步入她的第二个社交季外,其他的事不需要你操心。”

  伊晴不理会他,双手反握在背后,开始若有所思地在地毯上来回踱步。“我认为你应该多花些力气鼓励她,努力让她感到自在些。那个可怜的女孩认为她是在你的勉强容忍之下才能住在这里,好像她没有资格要求你的协助。”

  怒火突然在麦修心中燃起,在他还来不及觉察时就席卷了他的自制。他垂下双手,站直身子。“我不需要你对这件事的意见。”

  这次他的语气对伊晴起了一些作用。她停止踱步,转身凝视他。“但是你似乎不了解翠欣焦虑的天性,爵爷。我只是在尝试说明她跟你一样非常敏感——”“我才不在乎她敏不敏感,”麦修咬牙切齿道。“我已经尽了对我同父异母妹妹的责任。我提供她栖身之处。从不久前在玄关所见到的景象看来,我很快就要支付大笔帐单。我打算在她出嫁时给她丰厚的嫁妆。再对我有所求就是过分了。”

  “但是,爵爷,你刚才说的都是金钱上的义务。我向你保证它们很重要,但远不及亲切和友爱来得重要。兄妹之情才是她现在最需要的东西。”

  “那么她根本不该来投靠我。”

  “但是你对她一定有些感情吧!”

  “我几天前才第一次跟她见面。”麦修说。“我甚至不能算是认识她。”

  “哦,她倒是知道很多关于你的事,但她所知道的似乎都是错误的。”伊晴厌恶地轻哼一声。“她竟然相信你得到那个令人愤慨的绰号是事出有因。你能想像得出来吗?你必须纠正她的错误印象。”

  麦修没办法再静止不动了。他强迫自己以从容的步伐缓缓走向窗户。来到窗前时,他伫立关那里,视而不见地望着窗个的花园。“你凭什么那么肯定那是错误印象?”

  “别说笑了,爵爷。你是‘萨玛柯契斯’呀!”她挥手比向书房里的宝物。“像你这样对古物具有高雅的品味,对萨玛历史具有敏锐的洞察力,对它的文明奥秘具有高度的鉴赏力和热爱……总而言之,像你这样的人不可能缺乏温柔敦厚和细腻敏锐的感情。”

  他转身面对她。“我不得不警告你,你对我的了解不及你想像中深。缺乏知识有时会极端危险。”

  伊晴对他的疾言厉色不但没有露出畏惧之色,反而一脸迷惑的表情。接着她的目光变温柔了。“我看得出来这个话题令你感到痛苦,爵爷。”

  “不是痛苦,是乏味。”

  她苦笑。“随便。但我奉劝你不要忘记你妹妹处于极端烦恼的状态。从我们今天的谈话中,我得到的印象是她在这世上孤苦伶仃,你是她唯一可以投靠的人。我希望你牢记两件事,爵爷。”

  “我有预感,你在详细说明那两件事之间,我是别想躲过这该死的谈话。说吧。”

  “第一,我希望你记得无论以前发生过什么事,翠欣都是无辜的,就像你一样。第二,请你记住,她在这世上只有你一个亲人,你在这世上也只有她一个亲人。你们兄妹两个必须相依为命。”

  “该死!谁告诉你我的家族历史了?”

  “我不清楚你的家族史。”伊晴说。“但从翠欣今天下午说的话之中,我推测出你和你父亲在你母亲去世后就有了嫌隙。”

  “你说的没错,伊晴。你根本不了解善,我劝你少管闲事。我履行了对我父亲的诺言,事情到此为止。”

  “要知道,你们两个很幸运能拥有彼此。“伊晴悄声道。”在我父母去世后的几个月里,我愿意出卖灵魂换取一个兄弟姐妹。““伊晴——“她转身走向门口,伸手握住门把时,又停了下来。“我差点忘了,我还有一件事要告诉你。”

  麦修若有所思地打量她。“有话请直说,史小姐。”

  “我今天在书店遇到范奈克,我可以有把握地说他上钩了,他这会儿可能已经在计划着要成立一个投资财团了。我的计谋奏效了。”

  她超高频出书记,伍顿在她背后关上房门。

  麦修闭上眼睛大声呻吟,他脆弱的神经不可能毫发无伤地挺过这场风波。事情结束前没有被关进疯人院就算他运气好了。

  麦修走到阳台栏杆前俯瞰拥护的舞厅。午夜即将来临,宴会正值高xdx潮。明亮的烛光照耀着衣香鬓影剧的绅士淑女。他的嘴角在厌恶中微微扭曲,他不喜欢社交界。

  他只花了几秒钟就在婆娑起舞的人群中找到伊晴,她的倩影像磁铁般吸引着他的目光。他容许自己暂欣赏着。她的绿色丝裙在足踝边飞扬,她穿着搭配成套的绿色舞鞋和长手套。黄褐色的卷发从高耸的头饰下溜出来。

  她看来多么迷人,麦修心想,只可惜置身在雷亚泰怀里。唯一安慰的是,雷亚泰显然难以保持平衡。即使是从他站的地方,麦修仍然可以看出伊晴拉着雷亚泰纵横舞池。他三角嘴而笑,觉得心情轻松多了。

  他把注意力勉强转离伊晴,开始找寻他的妹妹。他很惊讶地发现翠欣被一群男性仰慕者团团围住。她看来容光焕发、十分兴奋。她的粉红色配合白色衣裳非常适合有教养、时髦的年轻淑女。

  蕾秋尽责地站在附近。骄傲的笑容有如炫耀独生小鸡的母鸡。她正在跟林夫人聊天,莲娜昭例是一身淡蓝。

  问题解决了一个,麦修心想。多亏有伊晴和蕾秋,他的妹妹一露面就造成轰动。如果运气好,他的律师在六月前就会在草拟婚约协议了。

  发现贝宇格挤过人群朝翠欣接近时,麦修的满意感顿时消失。他的双手不自觉地抓紧阳台栏杆。他记住要警告翠欣不要鼓励贝宇格的追求。

  麦修再度望向伊晴,她刚刚跟雷亚泰跳完华尔兹。他看得出来她正兴致勃勃地谈论着,八成在谈古萨玛。她在表明看法时精力充沛地挥动扇子以示强调。她谈得太投入,因此没看到一个侍者端一盘玻璃杯从旁经过,不幸的是,雷亚泰也没有及时注意到即将来临的灾难。麦修看到伊晴把扇子往半空中挥出去而把几杯香槟打翻到地上。他皱一下眉头,然后倾身观看打翻酒杯引起的热闹场面,不幸在邻近的客人都急忙跳到旁边。

  待者责备地瞄伊晴一眼,然后跪下来收拾玻璃碎片。一脸苦恼的伊晴蹲下来帮忙,但是雷亚泰立刻予以罅,拉着她匆匆离开现场。

  骚动很快就平息了,麦修暗自微笑着转身走向楼梯。

  他花了几分钟才找到伊晴,她正跟翠欣、蕾秋和莲娜站在一起。当他抵达时,聚集在附近的年轻人立刻挪到旁边让出路来给他直达圆圈中心。他可以看到贝宇格在外围盯着他看。伊晴首先看到麦修。“啊,你来了。柯契斯。我们一直在等你,翠欣大常受欢迎,蕾秋姑姑和我不得不用大棍子打跑她的仰慕者。”

  几个年轻男子不安地笑着,他们戒慎的目光都放在麦修脸上。

  “哦。”麦修打量妹妹。翠欣焦虑地朝他微笑,仿佛在等待他的判决,伊晴用鞋尖轻踢麦修的脚踝。他转向她,从她的表情中看出他应该多说几句话。“我非常能够了解史小姐和她姑姑为什么非保护你不可。恭喜你,翠欣。你今晚有如钻石般耀眼动人。”

  翠欣先是吃惊地眨眨眼,接着红晕飞上粉颊,宽慰浮现眼眸,神情明显地变得自信许多。“谢谢,爵爷。”

  莲娜发出沙哑的笑声。“听说你迷人的妹妹每支舞都有人请她跳,柯契斯。”

  “太好了,太好了。”麦修喃喃地道,转向伊晴。“史小姐,我能请你跳这支舞吗?”“当然可以,爵爷。那是我的荣幸。”伊晴转身率先走向舞池。

  麦修叹口气,伸手抓住她的手肘,硬是把她拦下来,她投给他惊讶的一瞥。

  “怎么了。爵爷?改变主意了吗?”

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